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Hacia una nueva terapia de células madre contra el sida

11 de agosto de 2015

El equipo de Scott Kitchen y Jerome Zack, de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), Estados Unidos, está un paso más cerca de culminar el desarrollo de un tratamiento que podría un día armar al sistema inmunitario del cuerpo para pelear contra el VIH y derrotarlo. La nueva técnica aprovecha la capacidad regenerativa de las células madre para provocar una respuesta inmunitaria al virus.

El rasgo clave de la nueva técnica es una molécula preparada por los investigadores, un receptor especial de antígeno, en células madre que producen sangre. Estas células son capaces de convertirse en cualquier tipo de célula sanguínea, incluyendo a las células T, los glóbulos blancos que son un componente esencial del sistema inmunitario.

En un sistema inmunitario sano, las células T pueden normalmente liberar al cuerpo de infecciones virales o bacterianas. Pero el VIH es demasiado fuerte y muta demasiado rápido para que las células T puedan luchar contra él.

Los investigadores insertaron un gen para dicho receptor especial de antígeno en células madre productoras de sangre en el laboratorio. El receptor, que consta de dos partes y reconoce un antígeno, fue modificado para ser transportado por las células T y hacer que localicen y maten a las células infectadas por el VIH.

Las células madre sanguíneas modificadas de este modo fueron después trasplantadas a ratones infectados con VIH que habían sido modificados genéticamente para dotarles con sistemas inmunitarios humanos. (Como resultado de ello, la infección por VIH causa en los ratones de esa clase una enfermedad similar a la de los humanos).

El equipo científico comprobó que las células madre sanguíneas se convirtieron con éxito en células T funcionales capaces de identificar y matar células infectadas con VIH en los ratones. El resultado fue un descenso de los niveles de VIH de entre 80%-95%.

Los hallazgos en este estudio sugieren con bastante firmeza que esta terapia genética basada en células madre, u otras técnicas similares, pueden ser un tratamiento viable y efectivo para la infección crónica por VIH en humanos.

Fuente: invdes.com.mx/salud-mobil/8428-hacia-una-novedosa-terapia-de-celulas-madre-contra-el-sida

Células madre contra el sida

El VIH es uno de los principales asesinos infecciosos en el mundo. Ha causado aproximadamente 40 millones de muertos, desde que fue identificado por vez primera a principios de los años 80. Una vez que el VIH invade el cuerpo, selecciona como blanco principal de ataque a las mismas células inmunitarias que luchan contra él, y usa la maquinaria de las células T para hacer copias de sí mismo y lograr que se propaguen a lo largo del cuerpo. Esto mata las células T y debilita tanto el sistema inmunitario que el cuerpo no puede luchar ni siquiera contra una infección de bajo nivel. Ciertos fármacos ayudan a suprimir el virus, pero dado que el sistema inmunitario humano no puede eliminarlo del cuerpo, las personas con el VIH lo mantendrán toda su vida.

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