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Primer banco privado de sangre de cordón umbilical autorizado en España con laboratorio propio en Madrid desde 2007

Un millón de trasplantes de células madre de la sangre en el mundo

Abril de 2013

La comunidad médica ha conseguido alcanzar una cifra cargada de esperanza: el primer millón de trasplantes hematopoyéticos (médula ósea,  sangre periférica o sangre de cordón umbilical) realizados a nivel  mundial*.

Esta intervención es fundamental para miles de personas que  cada año batallan contra las enfermedades de la sangre malignas como la  leucemia, por ejemplo.  

La Worldwide Network for Blood and Marrow Transplantation (WBMT)  ha anunciado recientemente este hito que se alcanzó a finales de 2012.  La WBMT es una organización científica sin ánimo de lucro cuya misión es  promover la excelencia en el campo de los trasplantes de células madre de la sangre, la donación de progenitores hematopoyéticos y la terapia  celular.

"El millón de trasplantes es una cifra que puede  sorprender a mucha gente ya que los trasplantes de células madre de la  sangre eran vistos como un procedimiento poco común hasta finales del  siglo XX," comentó el Prof. Niederwieser, presidente de la WBMT, colaborador de la Fundación Josep Carreras en Alemania y hematológo del  Hospital Universitario de Leipzig (Alemania). "Gracias a descubrimientos fundamentales y a la cooperación ejemplar de muchos científicos y médicos de todo el mundo, la técnica en este tipo de  trasplantes se ha perfeccionado de manera espectacular en los últimos años."

Los trasplantes de progenitores hematopoyéticos: médula ósea, sangre periférica y sangre de cordón umbilical

El  primer trasplante de medula ósea autólogo* fue llevado a cabo por el  Dr. E.Donnall Thomas en 1957. El Dr. Thomas, fallecido recientemente,   recibió el premio Nobel de Medicina en 1990 por el uso pionero de este   tratamiento. Este reconocido científico, fue patrono fundador de la   Fundación Josep Carreras contra la Leucemia. Nuestra entidad, además,   ofrece desde 1991, una beca para jóvenes científicos que lleva su  nombre.

En nuestro país, el primer trasplante de  médula ósea fue llevado a cabo por el Prof. Ciril Rozman en el Hospital  Clínic de Barcelona. El Prof. Rozman es una de las figuras más  relevantes de la Medicina Interna en España y fue vice-presidente de nuestra entidad hasta su reciente jubilación.

A  finales de 1960, como el conocimiento de los requisitos de   histocompatibilidad entre pacientes y donantes evolucionó, ya se efectuaban trasplantes alogénicos* (cuyas células madre sanguíneas   provienen de un donante) con éxito. Los primeros trasplantes alogénicos   se realizaban a partir de las células de un hermano compatible.

En  1973, en Nueva York, se llevó a cabo el primer trasplante exitoso  entre dos personas no emparentadas, cuando un joven recibió un   trasplante de un donante identificado compatible a través de un banco  de sangre en Dinamarca. En 1988, el primer trasplante de sangre de  cordón umbilical se realizó con éxito en París.

Actualmente,  más de 70 enfermedades malignas y no malignas son tratadas de forma  habitual mediante un trasplante de progenitores hematopoyéticos. Esta  intervención, que se perfecciona día a día, ha ofrecido más y mayores  oportunidades para muchos pacientes, especialmente los enfermos de  leucemia y de linfoma.

Es de vital importancia subrayar que esta cifra no  sería posible sin los más de 20 millones de donantes de médula ósea que   existen en el mundo y las más de 550.000 unidades de sangre de cordón   umbilical almacenadas. Para la mayoría de pacientes que requieren un   trasplante de estas características, la única oportunidad de curación   pasa por encontrar un donante compatible ya que sólo 1 de cada 4   pacientes cuenta con un hermano compatible.

En  España, el organismo encargado de la búsqueda de donantes de médula  ósea, sangre periférica y sangre de cordón umbilical es REDMO (Registro  de Donantes de Médula Ósea), creado y gestionado por la Fundación Josep  Carreras bajo el amparo del Ministerio de Sanidad. Según el Dr. Enric  Carreras, director de REDMO, “la creación de los registros de donantes  voluntarios y de los bancos de sangre de cordón umbilical vino a paliar  la dificultad de hallar un donante compatible para un paciente. En la  actualidad, gracias a los más de 20 millones de donantes voluntarios  registrados, y las más de 550.000 unidades de sangre de cordón  umbilical criopreservadas, la probabilidad de encontrar un donante o  unidad compatible con un paciente se sitúa alrededor del 60-70% en  adultos y del 80-90% en niños. Además, los progresos en el trasplante  de donantes no emparentados en la última década han sido tales que, hoy  en día, un trasplante realizado a partir de donante no familiar  totalmente compatible ofrece resultados superponibles a los logrados  con un hermano HLA idéntico. De igual modo, el empleo de sangre de  cordón umbilical está ofreciendo resultados similares a los logrados  con donantes compatibles, en especial entre los pacientes pediátricos”.  Desde los inicios del registro, REDMO ha coordinado 5.194 trasplantes  de progenitores hematopoyéticos de donante no emparentado en todo el  mundo: 1.129 de médula ósea, 1.494 de sangre periférica y 2.571 de  sangre de cordón umbilical.

Fuente: Fundación Josep Carrera contra la leucemia

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