Las células madre mesenquimales del cordón umbilical luchan contra el COVID-19

Las posibilidades de las células madre como tratamiento contra el COVID-19 van volviéndose más reales con cada nuevo estudio realizado.

El foco de las investigaciones está ahora puesto en las células madre mesenquimales que pueden extraerse del cordón umbilical y actúan como inmunomoduladores frente a una de las complicaciones más graves del COVID-19: la tormenta de citoquinas.

Las citoquinas son un grupo de proteínas que se activan tras la difusión de las células inmunitarias que se enfrentan a los patógenos. Si esas células se multiplican excesivamente pueden generar una inflamación masiva que acabe produciendo la muerte del organismo. Si esto afecta a los pulmones, puede desembocar en la oclusión de las vías respiratorias.

Un gran número de los enfermos de COVID-19 lo cursan con síntomas leves (tos, fiebre…) que desaparecen sin tratamiento específico después de unos días. Pero el pronóstico se agrava cuando entra en juego la tormenta de citoquinas. De hecho, este fenómeno tiene una relación directa con la alta mortalidad de pandemias históricas como la gripe española de 1918. Pero no está ligado únicamente a las epidemias globales, sino que también está presente en las enfermedades autoinmunes reumatológicas, como el Lupus Eritematoso Sistémico.

Células mesenquimales para frenar la tormenta de citoquinas

Las células mesenquimales ya han demostrado su eficacia terapéutica contra enfermedades en las que es preciso rebajar la acción del sistema inmunológico y reducir las alteraciones inflamatorias. Así, el papel de las células mesenquimales frente al coronavirus no sería el de luchar directamente contra el virus, sino el de regular el sistema inmunitario de las personas contagiadas para reducir el riesgo de que este se defienda de manera desproporcionada.

Los ensayos clínicos con animales demuestran la efectividad de las células mesenquimales contra el COVID-19. Y ya han comenzado a realizarse ensayos con humanos, como el llevado a cabo con siete pacientes chinos o los que se están desarrollando actualmente en España.

Los primeros resultados son esperanzadores y abren la puerta a nuevas investigaciones sobre las extraordinarias capacidades de las células madre mesenquimales extraídas del cordón umbilical. Para sacar todo el partido de ese potencial es absolutamente necesaria una correcta recogida, análisis y criopreservacion de las células madre lo antes posible. VidaCord único banco en España con laboratorio propio -situado en Madrid- gana tiempo en el procesamiento y permite conservar un mayor volumen de células madre. Esto es vital a la hora de utilizarlas en un tratamiento oncológico, ya que una mayor cantidad de células favorece el proceso y aumenta las probabilidades de éxito.

¿Células madre efectivas contra el coronavirus? El Hospital Niño Jesús inicia un ensayo clínico para comprobarlo

El Hospital Niño Jesús inicia un ensayo clínico para comprobarlo

La comunidad científica internacional está volcada en la investigación contra el COVID- 19, tratando de abordar el problema desde enfoques numerosos y dispares. Uno de los más innovadores es el que ha planteado la posibilidad de utilizar las células mesenquimales, extraídas de tejido procedente de cordón umbilical.

El Hospital Niño Jesús de Madrid -en colaboración con otros tres centros hospitalarios madrileños y uno en el País Vasco- va a llevar a cabo un ensayo clínico, con 106 pacientes, para comprobar la seguridad y la efectividad de este tratamiento a la hora de reducir la mortalidad en adultos con afectación pulmonar grave causada por el coronavirus.

Su fundamento teórico parte de la idea de que las células madre mesenquimales podrían favorecer al sistema inmune gracias a su acción inmunomoduladora y disminuir la inflamación causada por el virus.

En este ensayo clínico Fase II, todos los participantes serán tratados siguiendo el protocolo habitual y, además, un grupo de ellos recibirá el fármaco formulado con las células mesenquimales.

Actualmente se están realizando unos 1.050 ensayos clínicos para combatir el COVID-19, pero únicamente 44 están probando terapias celulares. Uno de los que mayor repercusión ha tenido hasta el momento ha sido el del equipo internacional liderado por el doctor Kunlin Jin, investigador de la Universidad de North Texas, que está evaluando si las células madre podrían ser utilizadas para estimular el sistema inmunológico y evitar la neumonía provocada por el coronavirus.

Dentro de dicho ensayo, se inocularon células madre en el torrente sanguíneo de siete pacientes, gravemente enfermos, de Beijing.  Otros tres recibieron un placebo. De estos últimos, uno falleció, otro empeoró y el tercero adquirió un síndrome respiratorio agudo (SARS). Sin embargo, los siete que habían sido tratados con células madre, mejoraron y recibieron el alta en los siguientes 14 días.

Las perspectivas de estos ensayos clínicos son prometedoras y abren la puerta a futuros tratamientos capaces de hacer frente a la pandemia. Esta efectividad se sumaría a la ya demostrada ante más de 80 enfermedades hematológicas e inmunológicas, como las leucemias o los linfomas. Una correcta recogida, análisis y criopreservación de la sangre de cordón umbilical es imprescindible para la posible aplicación de las células madre en la lucha contra estas enfermedades.

Entrevista a la Dra. Susana Cantero sobre Coronavirus y Embarazo

Entrevista a la Dra. Susana Cantero sobre Coronavirus y Embarazo

Hablamos del CORONAVIRUS en el EMBARAZO y Sangre del CORDON UMBILICAL con la Dra. Susana Cantero (Directora Médica de VidaCord y Consultora Asociada en Medicina General y Regenerativa en la Clínica Mayo en Rochester, MN, USA), de su experiencia y conocimiento sobre la sangre del cordón umbilical ante el COVID-19 y cómo puede afectar en el embarazo/ nacimiento, así como el papel de VidaCord cuando recoge la sangre del cordón umbilical .

Dra Cantero ¿que indican las autoridades sanitarias  de referencia con respecto a la sangre de cordón umbilical, cuando una mama está embarazada y quiere guardan la sangre del cordón de su hijo? ¿que debe hacer?

Las autoridades sanitarias de EEUU (AABB, FDA y CDC) han publicado lo siguiente acerca del COVID-19 y la transfusión/trasplante de sangre.

  • Desde el brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en los Estados Unidos a principios de este año, el Grupo de Trabajo Interorganizacional de la AABB sobre Desastres Domésticos y Actos de Terrorismo, en coordinación con los centros de transfusión de sangre del país, ha estado vigilando la evolución de la situación de la salud pública y se ha estado preparando para una posible mayor propagación.
  • Según la FDA, no se han reportado o sospechado casos de COVID-19 transmitidos a través de la sangre.
  • En los otros dos episodios de infección por coronavirus (SARS y MERS-CoV) en las últimas dos décadas, no hay constancia de transmisión de la enfermedad a través de transfusiones.
  • La AABB (abb.org) ha publicado en su website que las personas no corren el riesgo de contraer COVID-19 a través del proceso de donación de sangre o mediante una transfusión de sangre, ya que generalmente los virus respiratorios no se transmiten por donación o transfusión. Esto incluye cualquier tipo de sangre, incluida la sangre de cordón umbilical.
  • La AABB, FDA y CDC no recomiendan ninguna acción adicional por parte de los centros de transfusión de sangre en este momento porque no hay datos o precedentes que sugieran el riesgo de transmisión de transfusiones por COVID-19. Sin embargo, si el brote continúa extendiéndose, podrían surgir desafíos adicionales, que potencialmente podrían reducir el número de donantes elegibles. Esto aplica también a la sangre de cordón umbilical.

Asimismo, las publicaciones más recientes sobre cómo afecta el COVID-19 al embarazo y a los fetos/bebés, concluyen que no hay ningún bebé contagiado vía placentaria de los 38 casos confirmados de mamás infectadas por el nuevo virus y con síntomas respiratorios. Además de realizar el test a los bebés recién nacidos también se llevó a cabo la técnica de la PCR en otros tejidos, como la SCU, que también resultó negativa en todos los casos. La ONT (Organización Nacional Trasplante en España) ha recomendado realizar el screening haciendo el test a la madre 24 horas antes del parto o en el momento del parto.

¿Que hace VidaCord para continuar con su modelo de excelencia como mejor banco privado de sangre de cordón umbilical en España, respecto a COVID-19?

VidaCord, en su afán de cumplir con la excelencia como primer banco privado de sangre cordón umbilical de España y su decálogo de buenas prácticas, tras estudiar todo el material disponible al respecto y después de consultar directamente con expertos de la AABB, y siguiendo lo que diferentes autores han publicado, ha decidido realizar el screening mediante la técnica de PCR directamente en la SCU por las siguientes razones:

  • Dificultad para saber cuándo va a ser el parto.
  • La madre puede haber estado infectada previamente y ser negativa en el momento del parto. 
  • Lo importante es saber si, a pesar de que la mamá haya dado positivo, ha habido transmisión placentaria o en el momento del parto a la SCU.
    • Para ello hemos establecido en VidaCord un protocolo de actuación extraordinario para la recogida de sangre de cordón umbilical y las unidades de sangre (SCU) recogidas durante este período serán almacenadas en un tanque de cuarentena, a la espera de resultado del cribado analítico mediante PCR para SARS-Co-V-2 y en función tanto del mismo, como de las respuestas, se decidirá su último destino.

Asimismo, VidaCord siempre seguirá las posibles nuevas indicaciones de las autoridades sanitarias tanto españolas como internacionales para tomar la mejor decisión en estos momentos de incertidumbre y ofrecer a las familias el mejor servicio que existe en España nuestro modelo de excelencia como primer banco células madre de cordón umbilical en España.