Experimentan con células madre para reparar cartílago dañado

Científicos de la Universidad Rush (Chicago, EE.UU) han comenzado un experimento con un compuesto a base de células madre procedentes de la sangre de cordón umbilical para reparar cartílago de rodilla dañado por envejecimiento, traumatismos o por enfermedades degenerativas como la artrosis

Fuente: Medicina 21. 25 de Enero de 2013

El daño en el cartílago articular provocado por accidentes, traumatismos, envejecimiento o artrosis es uno de los trastornos más comunes en la actualidad. Aproximadamente un 15% de la población mundial padece de problemas articulares y de cartílago como la artritis degenerativa o artrosis reumatoide. A medida que la población envejece, el tamaño del grupo poblacional susceptible de padecer problemas articulares crece de forma constante.

Tratar el cartílago puede ser problemático pues un tejido que no contiene vasos sanguíneos o nervios y por tanto su capacidad de renerarse es limitada. Los tratamientos existentes hasta ahora (fármacos, artroscopia, substitución de rótula) son demasiado invasivos o no consiguen mejorar excesivamente la calidad de vida del paciente. La existencia de poblaciones más envejecidas pero también más activas obligan a la búsqueda de soluciones médicas que no impliquen la substitución de articulaciones, o al menos que permitan retrasar la intervención lo máximo posible. Los tratamientos existentes hasta ahora (fármacos, artroscopia, substitución de articulaciones) no pueden tratar la causa fundamental. Las medidas preventivas (condroprotectores, hábitos de vida saludables, controlar el peso) son la mejor terapia existente hasta ahora para preservar el cartílago articular.

Células madre para reparar el cartílago
El compuesto, se compone de células madre mesenquimales extaídas de sangre de cordón umbilical, combinadas con ácido hialurónico, un polímero natural que es un componente fundamental del cartílago articular.

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