Células madre de sangre de cordón umbilical y autismo

autismo

El año pasado fue aprobado el primer ensayo clínico por la FDA de los EEUU en el cual se va a evaluar el uso de las células madre autólogas de la SCU en ciertos pacientes con autismo. Es una colaboración entre el Instituto Sutter de Neurociencias de Sacramento (California) y Cord Blood Registry, el banco de SCU privado más grande de EEUU y probablemente del mundo (tienen más de medio millón de unidades almacenadas). También participará el Instituto para la investigación Médica Sutter.
Se trata de un estudio controlado con placebo y el objetivo es evaluar la capacidad de estas células para ayudar a mejorar el lenguaje y comportamiento de estos niños. No todos los niños con autismo pueden formar parte de este ensayo clínico, sólo aquéllos que no tengan una causa obvia de la enfermedad, tales como síndromes genéticos conocidos o lesiones cerebrales. Se van a reclutar 30 niños entre los 2 y 7 años de edad, los cuales cumplan los criterios de inclusión. Éstos recibirán dos inyecciones, una de las propias células madre de la SCU del niño y otra con placebo a lo largo de 13 meses (es un ensayo cruzado, de forma que todos los niños reciben células madre, aunque no se
sabe en qué momento). Por tanto, es un estudio ciego tanto para los investigadores como para los pacientes.
La justificación para llevar a cabo este ensayo clínico reside en la relación existente entre el sistema inmunológico y el sistema nervioso central. Según el investigador principal, el Dr. Chez, hay pruebas de que algunos niños con autismo tienen un sistema inmune disfuncional que  puede retrasar el desarrollo del sistema nervioso. Las células madre de la SCU pueden modular o reparar el sistema inmunológico de estos pacientes, teniendo como base teórica los trasplantes de progenitores hematopoyéticos, donde se reconstruye la médula ósea y el sistema inmunológico a partir de las células madre.
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Logran simplificar la generación de células madre a partir de células adultas

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Barcelona. (Efe).- Un equipo de investigadores del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB), liderados por el científico Juan Carlos Izpisúa, ha conseguido simplificar el proceso para generar células madre a partir de células adultas humanas.

La investigación, que allana el camino para obtener células madre humanas a través de células del propio paciente mediante el uso de compuestos químicos, amplía los trabajos realizados por el equipo del premio Nobel japonés Shinya Yamanka.

Las células madre son un elemento clave para que la medicina regenerativa se convierta en una realidad en los hospitales ya que son capaces de transformarse en cualquier tipo de célula en el organismo, capacidad que los científicos llaman pluripotencia.

Según ha explicado este jueves el CMRB, existen dos tipos de células pluripotentes: las células madre embrionarias, que son células inmaduras que nunca se han diferenciado a un tipo celular específico, y las células madre de pluripotencia inducida (IPS en sus siglas en inglés).

Estas últimas son células adultas a las que se les ha reprogramado su reloj biológico para volver a un estado indiferenciado, con lo que se pueden crear a partir de células del mismo paciente, evitando así el rechazo inmunológico, y no implican la destrucción de embriones sobrantes de tratamientos de fecundación in vitro.

Hasta ahora, según el CMRB, se creía que sólo se podían producir células IPS usando una fórmula muy estricta que no permitía ninguna variación, limitando así su potencial para la aplicación terapéutica. La investigación del equipo de Izpisúa, que ha publicado la revista especializada Cell Stem Cell, demuestra que la receta para obtener células IPS “es mucho más versátil de lo que se creía”, ha informado el CMRB, un centro que dirige el doctor Aizpisúa.

Por primera vez, han reemplazado un gen que se creía imposible de sustituir, lo que facilitará el proceso de obtención de células madre por métodos más seguros que potencialmente se podrán trasladar a la práctica clínica.

En el año 2006, el equipo investigador del premio Nobel Shinya Yamanaka descubrió un método para obtener células madre pluripotentes a partir de células diferenciadas adultas de ratón y en 2007 utilizó el mismo método para hacerlo con células humanas, investigación que le valió el premio Nobel.

El método de grupo japonés consiste en introducir en las células cuatro factores de transcripción que se han conocido desde entonces como factores Yamanaka o factores de pluripotencia, con lo que se transforman en el laboratorio células procedentes de la sangre, de la piel o de otros tejidos en células pluripotentes que pueden dar lugar a células de cualquier órgano del cuerpo.

Ahora, Izpisúa, en colaboración con el Laboratorio de Expresión Génica de Salk Institute (EE.UU.), ha dado un enfoque totalmente nuevo a esta línea de investigación y ha descubierto que se puede lograr la pluripotencia mediante un fino balance de genes necesarios para la diferenciación celular, es decir, genes que instruyen a las células para especializarse en líneas particulares, como pueden ser células de la piel o de la sangre.

Así, los investigadores han visto que los cuatro factores Yamanaka no son necesarios, ya que la pluripotencia se puede lograr alterando el balance de genes presentes en las células adultas y que intervienen en la especificación del linaje celular.

“En nuestro trabajo hemos identificado nuevos genes, no descritos anteriormente como inductores de la reprogramación ni típicos de células madre, que permiten reprogramar las células somáticas a un estado de pluripotencia”, ha explicado Izpisúa.

“Este hallazgo -ha detallado el científico- podría conducir al diseño de protocolos de reprogramación más seguros y podría reducir el riesgo de transformación oncogénica”.

Izpisúa es el director del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona, creado en 2006 y que se ha convertido en un centro de referencia mundial tras seis años de investigación en células madre inducidas con el objetivo de aplicar estas células a enfermedades degenerativas.

En los últimos años, los científicos del CMRB han conseguido generar células madre IPS a partir de fibroblastos, queratinocitos, células de cordón umbilical y células de la sangre humana, entre otros tipos celulares.

Leer más: http://www.lavanguardia.com/ciencia/20130718/54377649901/logran-simplificar-generacion-celulas-madre-celulas-adultas.html#ixzz2aXXs4cTa

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