Consiguen crear neuronas a partir de células madre de la sangre de cordón

El investigador español Juan Carlos Izpisúa ha logrado por primera vez transformar células del cordón umbilical de un recién nacido en neuronas, , al forzar la expresión de un factor de transcripción, tal y como publica la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS). Este hallazgo permitirá indagar mejor en el origen de patologías neurodegenerativas como el Parkinson.
El director del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona, en colaboración con su ‘otro’ laboratorio, en el Instituto Lak de La Jolla (California, EEUU) ha logrado la transformación directa de unas células en otras, con un solo ‘ingrediente’ y sin necesidad de hacer retroceder a las células a su estadio embrionario. Eso son precisamente algunos de los puntos fuertes del trabajo, que han reducido el riesgo de que las células resultantes desarrollen cáncer como resultado de la manipulación, y ha permitido además que las neuronas resultantes sean plenamente funcionales al ser implantadas en el cerebro de roedores.
En realidad, las células de codón pueden considerarse hasta cierto punto células madre con ciertas limitaciones“, explica Izpisúa; “ésta es la razón de que puedan modificarse y dirigir su ‘destino’ con cierta flexibilidad“. De hecho, señala, aunque el potencial del cordón umbilical como fuente de células madre era bien conocido (no obstante, se usa desde hace décadas para el trasplante de médula ósea), “nunca se había logrado una conversión directa a otro tipo de células funcionales, en este caso neuronas. Es pronto para concluir que las neuronas son segurasHemos tenido especial cuidado en elaborar una metodología que evite el uso de oncogenes [en el proceso de transformación] e incluso hemos logrado obtener neuronas sin cMyc, que se había relacionado con la aparición de tumores“, explica el investigador español. Por eso, las células cerebrales obtenidas sólo con Sox2 son “en principio, más seguras“. Además, la transformación directa (de cordón umbilical a neurona, sin necesidad de convertirlas primero en células embrionarias pluripotenciales), evita por definición el riesgo de ciertos tumores embrionarios, como los llamados teratomas.
El investigador español es cauto, y recuerda que sus hallazgos servirán sobre todo para recrear en el laboratorio el origen de patologías neurológicas como el Alzheimer o el Parkinson. “Se piensa que en un futuro más o menos próximo podremos utilizar las células almacenadas para el tratamiento de enfermedades que hoy son intratables“. De momento, añade, su siguiente objetivo es crear neuronas un poco más específicas que las logradas en este trabajo, y convertir el cordón umbilical en neuronas dopaminérgicas, que podrían ayudar al estudio y tratamiento de una patología como el Parkinson.
El primer resultado con éxito de diferenciación de células madre del cordón umbilical en otro tipo celular realizado en un paciente (no en laboratorio) lo ha logrado el Dr. John E. Wagner, miembro del Comité Bioético y Médico-Científico de VidaCord. En una publicación reciente Wagner ha demostrado que ha sido capaz de convertir dichas células en células de la piel para tratar con ella a enfermos de Epidermolisis Bullosa (la enfermedad de piel de marioposa)

VidaCord, autorizado en Canarias para la recogida de sangre de cordón

El Servicio Canario de Salud ha confirmado la autorización para que VidaCord pueda realizar recogida de sangre de cordón en los hospitales públicos y privados de las islas Canarias
Madrid, junio 2012
El Servicio Canario de Salud, tras revisar la documentación  presentada por VidaCord, ha confirmado la autorización para que pueda recoger la sangre del cordón umbilical de las madres que así lo deseen en los hospitales públicos y privados de las islas.
En concreto, VidaCored cuenta actualmente con autorización para la recogida de la sangre del cordón umbilical en los siguientes hospitales:
  • Complejo Hospitalario Universitario Insular-Materno Infantil (CHUIMI) . Las Palmas
  • Clínica Santa Catalina – Las Palmas
  • Complejo Hospitalario Universitario de Canarias (CHUC) – La Laguna
  • Hospital Universitario Nª Sra. de la Candelaria – Tenerife
De este modo, las familias canarias pueden conservar con total garantía la sangre del cordón de sus hijos en la mayoría de hospitales públicos y privados de las islas con el primer banco de SCU autorizado en España según el RD 1301/2006.