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Utilidades terapéuticas

Qué son las células madre?

Son células primigenias de nuestro organismo, con capacidad de replicarse y diferenciarse, dando así lugar al resto de células y con ello a todos nuestros tejidos y órganos.

 

¿Cómo son las células madre del cordón umbilical?

Fotografía de un bebéLa sangre del cordón umbilical es rica en células madre (CD+34), particularmente en células madre sanguíneas o hematopoyéticas. En la actualidad, son estas células progenitoras hemotopoyéticas las utilizadas para realizar trasplantes en el ámbito de las enfermedades de la sangre. Dichos trasplantes permiten la regeneración del sistema inmunológico y del sistema productor de sangre, después de un tratamiento previo de quimio y/o radioterapia.

 

 

¿Qué es la sangre de cordón umbilical (SCU)?

La sangre de cordón umbilical es la sangre que permanece en el cordón umbilical y en la placenta después del parto.

Es una fuente única de células madre de características biológicas exclusivas.

 

Hasta hace poco, el cordón umbilical y su sangre han sido considerados un residuo biológico.

 

¿Por qué conservar las células madre de su hijo?

  • Porque su valor terapéutico actual está demostrado en más de 20.000 trasplantes, en el campo de las leucemias, linfomas y otras enfermedades de la sangre; y su potencial terapéutico futuro en la existencia de programas institucionales de investigación en el ámbito sanitario público y privado de Europa, Asia y Estados Unidos.
  • Porque su compatibilidad es total con el propio niño y existe una alta probabilidad de compatibilidad HLA entre hermanos.
  • Porque la tasa de supervivencia del trasplante entre hermanos se sitúa en torno al 73%, frente al 29% en trasplantes de SCU de donante no emparentado.
  • Porque la alternativa a la SCU en el ámbito de las enfermedades de la sangre es el trasplante de médula ósea y menos del 50% de las búsquedas de donantes de médula ósea resultan satisfactorias.
  • • El índice de supervivencia en trasplante de médula ósea es comparativamente más bajo, debido al mayor riesgo de enfermedad de injerto contra huésped, fallo de injerto e infecciones; siendo aún menor con algún tipo de disparidad HLA.
  • Porque la accesibilidad de las muestras de SCU preservadas en entornos familiares es inmediata y su aplicación óptima en tiempo y forma.
  • Porque su recogida es un procedimiento sencillo y carente de riesgo para la madre y para el recién nacido.

 

Utilidades clínicas

Las células madre contenidas en la sangre del cordón umbilical son la opción preferente para el transplante en el tratamiento de enfermedades de la sangre.

 

Ventajas del trasplante con sangre de cordón frente a médula ósea o sangre periférica

  1. La sangre de cordón se recoge directamente de la placenta y el cordón tras el parto, sin riesgo para el donante, y se almacena rápidamente.
  2. Las células madre de cordón tienen mayor capacidad proliferativa que las de la médula ósea o de sangre periférica.
  3. Alta disponibilidad: Las muestras están disponibles en unas 2 semanas tras la solicitud, resultando especialmente apropiado en casos de trasplantes urgentes.
  4. Menor incidencia de transmisión viral: En concreto, de citomegalovirus y virus de Epstein-Barr.
  5. Más donantes potenciales: El trasplante de cordón umbilical permite una falta de compatibilidad de tejidos mayor que la que se acepta para médula ósea o sangre periférica. El cordón umbilical ha demostrado prender incluso con 2 antígenos HLA no compatibles.
  6. La enfermedad de injerto contra huésped aguda y crónica es menos frecuente y menos grave que en trasplante de médula ósea no emparentado.
  7. Ausencia de desgaste del donante: Los donantes de médula ósea pueden cambiar de opinión con el tiempo o dejar de estar disponibles

 

Limitaciones

  1. Se requiere una dosis celular mínima de 1,5-2,0 X 107 células/kg peso corporal para poder realizar el trasplante, siendo la cantidad 3,0 X 107 células/kg la dosis más apropiada. Si el trasplante se realiza con un número insuficiente de células, el prendimiento es más lento, la reconstitución inmune es más pobre y aumenta el fracaso del injerto, especialmente en pacientes adultos y jóvenes.
  2. La duración a largo plazo del injerto de cordón umbilical no está todavía claramente establecida.
  3. La actividad del injerto contra leucemia es incierta.
  4. En el caso de enfermedad linfoproliferativa post-trasplante existe riesgo de infección por el virus de Epstein-Barr.
  5. En el caso de recaídas, enfermedad linfoproliferativa post-trasplante u otras complicaciones, que requieran otras unidades de trasplante, en el caso del cordón umbilical no hay más que una única muestra disponible que ya se utilizó.

 

La situación ideal para conseguir la máxima efectividad en un transplante de sangre de cordón umbilical se da a partir de un donante compatible emparentado (habitualmente un hermano). Favorecer dicha opción es lo que da sentido a los bancos intrafamiliares de sangre de cordón umbilical.


El número de trasplantes de Sangre de Cordón Umbilical de donante emparentado y no emparentado supera la cifra de 20.000 en todo el mundo. Entre las enfermedades que han sido tratadas con éxito mediante trasplante de Sangre de Cordón figuran las siguientes:

Enfermedades Neoplásicas

  • Leucemia linfoblástica aguda.
  • Leucemia mieloide aguda.
  • Leucemia mieloide crónica.
  • Leucemia mieloide crónica juvenil.
  • Sindromes mielodisplásicos.
  • Linfomas no Hodgkin.
  • Neuroblastoma.


Enfermedades No Tumorales.

  • Anemia aplásica idiopática.
  • Inmunodeficiencias (SCID, S. Wiskott Aldrich, Hiper-IgM).
  • Hemoglobinopatías (Talasemia, Anemia de células falciformes).
  • Anemia de Fanconi.
  • Sindrome de Blackfan-Diamond Eritroblastopenia congénita.
  • Enfermedades metabólicas de depósito (S. Hurler, S. Hunter, S. Gunther, Adrenoleucodistrofia, Leucodistrofia metacromáti-ca, Leucodistrofia globoide, S. Lesch-Nyhan).
  • Sindrome linfoproliferativo ligado al cromosoma X.
  • Sindrome de Kostman.
  • Trombocitopenia amegacariocítica.
  • Disqueratosis congénita.
  • Osteopetrosis.



La utilidad de las células madre procedentes de la sangre de cordón umbilical frente a otras fuentes de progenitores hematopoyéticos queda demostrada en los siguientes cuadros:

 

Fuente de células madreSupervivencia (24 meses)
Medula Ósea 44 %
Sangre de Cordón umbilical(SCU) 74 %

Takahashi et al Blood 2004 Dec 1;104(12):3813-20.

 

 

Fuente de células madreSupervivencia  (12 meses)Banco de tejidos
SCU de un hermano compatible 63 % Privado
SCU de donante no emparentado 29 % Público

E. Gluckman et al. NEJM (1997) 337:373-381

 

 

Referencias:

  • Cohen SB, Madrigal JA. Immunological and functional differences between cord and peripheral blood. Bone Marrow Transplant. 1998; 21 Suppl 3:S9-12.:S9-12.
  • Gluckman E, Rocha V, Boyer-Chammard A, et al. Outcome of cord-blood transplantation from related and unrelated donors. Eurocord Transplant Group and the European Blood and Marrow Transplantation Group. N Engl J Med. 1997;337:373-381.
  • Wagner J, Gluckman E, Umbilical Cord Blood Transplantation: The First 20 Years Seminars in Hematology, Vol 47, No 1, January 2010, pp 3–12